La rehabilitación física es clave para la recuperación tras procedimientos quirúrgicos y pilar en el tratamiento conservador de distintos padecimientos que afectan la movilidad e integridad de la columna y otros componentes del aparato locomotor, como los nervios. Uno de los padecimientos para los que se indica la rehabilitación es la neuralgia, dolor nervioso que, a pesar de ser más común en personas de edad avanzada, puede presentarse a cualquier edad.

¿Qué es la neuralgia y qué tipos existen?

La neuralgia es ocasionada por diferentes factores incluyendo infecciones, el uso de ciertos medicamentos y por enfermedades como diabetes y factores que ejerzan presión sobre los nervios generados por traumatismos, tumores o por cirugías. Existen tres tipos de neuralgia: trigeminal, trigeminal atípica y posherpética.

La neuralgia del trigémino es la más común y causa episodios cortos y agudos de dolor en la cara y el cuello. Por lo general, afecta un lado de la cara y a menudo se describe como un dolor punzante o ardiente. Por otro lado, la neuralgia del trigémino atípico se caracteriza por un dolor persistente y constante, mientras que la neuralgia postherpética es causada por la culebrilla o el herpes.

¿Cómo se diagnostica?

Debido a la naturaleza del dolor facial fluctuante, la neuralgia a menudo se diagnostica erróneamente como migrañas o dolor de dientes, por lo que se requiere de una serie de pruebas médicas especiales para un diagnóstico preciso. El médico puede sugerir un examen dental para descartar infecciones, fracturas o artritis reumatoide. Otras pruebas para confirmar un diagnóstico de neuralgia pueden incluir análisis de sangre para detectar diabetes y función renal, resonancia magnética, estudios de conducción nerviosa y punción lumbar.

¿Cuáles son sus signos y síntomas?

Las formas más comunes de neuralgia son la neuralgia postherpética y la neuralgia del trigémino. Los síntomas incluyen dolor, aumento de la sensibilidad o entumecimiento y debilidad muscular. El dolor puede describirse como un dolor leve o una sensación aplastante con una sensación de ardor y pesadez. A menudo se encuentra en la frente,  sienes, orejas, mandíbula, alrededor de los ojos,  dientes y cuello. Este dolor empeora al hacer expresiones faciales, al masticar y al hablar. El dolor puede ser intermitente o constante y se siente cerca de la superficie de la piel.

Junto con el dolor, los pacientes con neuralgia pueden sentir cambios en la sensación. Los signos de aumento de la sensibilidad incluyen sensibilidad, hormigueo o una respuesta dolorosa a la presión suave, temperatura y vibración. En contraste, puede manifestarse entumecimiento a lo largo del camino del nervio afectado. Los músculos que son suministrados por el nervio afectado por la neuralgia pueden tener espasmos, sentirse débiles o completamente paralizados. Esto reduce la capacidad del individuo para mover la extremidad afectada y completar las actividades normales del día a día, como caminar, lavarse, vestirse y moverse.

¿Cómo se trata?

El tratamiento para la neuralgia generalmente comienza con medidas conservadoras que incluye el uso de medicamentos, lo que suele ser suficiente para muchas personas Sin embargo, cuando no se obtiene una respuesta adecuada o se desencadenan efectos secundarios desagradables, el uso de inyecciones o un tratamiento quirúrgico por neurocirujanos DF puede ser una mejor opción.

En aquellos casos en que el trastorno doloroso sea ocasionado por padecimientos subyacentes, por ejemplo, por esclerosis múltiple, es necesario recibir el tratamiento adecuado para estos padecimientos. Los medicamentos para tratar la neuralgia disminuyen o bloquean las señales de dolor que se envían al cerebro e incluyen anticonvulsivos, espasmolíticos e inyecciones de bótox. Las opciones quirúrgicas son la descompresión microvascular y la radiocirugía estereotáctica del cerebro. Otros procedimientos pueden recomendarse, como una inyección de glicerol, compresión con balón o lesiones térmicas por radiofrecuencia.

La inyección de glicerol consiste en insertar una aguja a través del rostro por una abertura en la base del cráneo para dirigirla hacia la cisterna del saco de líquido cefalorraquídeo donde se encuentra en nervio trigémino y se inyecta una pequeña cantidad de glicerol estéril para dañar el nervio y bloquear el dolor. La compresión con balón consiste en insertar una aguja hueca para atravesar la base del cráneo, enhebrar un catéter con un balón en el extremo de la aguja e inflarlo hasta dañar el nervio y bloquear las señales del dolor. Por otro lado, en el procedimiento de lesiones térmicas por radiofrecuencia se inserta un electrodo a través de una aguja para enviar corriente eléctrica hasta el nervio que ocasiona dolor y calentarlo hasta dañar sus fibras y generar una lesión para eliminar el dolor.

También se puede indicar terapia física con programas de fisioterapia diseñados de acuerdo a las necesidades de cada paciente en clínicas de rehabilitación física.

Fisioterapia para neuralgia

La rehabilitación física para tratar los síntomas variará según la causa, la ubicación y la gravedad de la neuralgia. Por ejemplo, si se descubre que se debe a diabetes, el control estricto de su azúcar en la sangre ayudará a aliviar los síntomas. Si tiene un tumor que ejerce presión sobre los nervios, es posible que se necesite cirugía para extirparlo. Si se diagnostica herpes zóster, se necesitarán medicamentos para tratar la infección, lo que a su vez aliviará los síntomas de la neuralgia.

El tratamiento de fisioterapia para la neuralgia se centra en disminuir los síntomas de la neuralgia y mejorar la fuerza muscular y la calidad de vida en general. Después de una evaluación detallada realizada por un fisioterapeuta neurológico especialista, su tratamiento puede incluir: movilización muscular, estiramientos de tejidos blandos, ejercicios de fortalecimiento muscular, estimulación sensorial y propioceptiva, manejo del dolor, facilitación de actividades de la vida diaria y programa de ejercicios en casa.

Las personas con neuralgia se pueden beneficiar bastante de un tratamiento por un fisioterapeuta neurológico especialista a través de un aumento en su fuerza muscular, reintegración a una rutina cotidiana normal, disminución del dolor, mantener rango de movimiento y disminución de cambios en sensibilidad.

Si ustedes buscan una opción de rehabilitación física para la neuralgia, en ENQ Especialidades Neuroquirúrgicas ofrecemos excelentes servicios. Para solicitar información detallada acerca de las opciones que ofrecemos o para agendar una cita, contáctenos al teléfono (55) 1591 7280 con gusto los atenderemos.

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